Menacé par un projet de loi australien sur les médias, Google s’adresse à ses utilisateurs

Alors que l’Australie veut contraindre les géants de la tech à rémunérer les médias pour leurs contenus, Google a contre-attaqué lundi en se tournant vers le public via une lettre ouverte. Le groupe américain soutient que le projet de loi australien ferait planer un risque sur ses services et sur les données personnelles de ses utilisateurs.
 
Google contre-attaque et se tourne vers le public pour dénoncer un projet de loi australien visant à contraindre la rémunération des médias pour leurs contenus. Le moteur de recherche, qui serait l’une des principales victimes du projet, a publié lundi 17 août une lettre ouverte affirmant que le texte ferait planer un risque sur ses services et les données personnelles des utilisateurs.
 
L’Australie a dévoilé fin juillet ce projet de « code de conduite contraignant » censé gouverner les relations entre des médias en grandes difficultés financières et les géants qui dominent l’Internet, au premier rang desquels Google et Facebook.
 
Outre l’obligation de payer en échange des contenus, le code traite de questions comme l’accès aux données des usagers, la transparence des algorithmes et l’ordre d’apparition des contenus dans les flux d’information des plateformes et les résultats de recherches. Il prévoit des pénalités atteignant plusieurs millions d’euros.
 
Google, qui est vent debout contre cette initiative dévoilée après 18 mois de négociations qui n’ont pas permis de rapprocher les deux camps, a riposté lundi au travers d’une « Lettre ouverte aux Australiens », apparaissant sur la page de son moteur de recherche.
 
Google vent debout contre les médias
 
« La façon dont les Australiens font chaque jour des recherches est en danger », peut-on lire dans la lettre ouverte qui avance que le projet de loi « pourrait faire que vos données soient remises aux grands groupes de médias. »
 
« La loi nous obligerait à donner un avantage injuste à un groupe d’entreprises – les entreprises de médias – face à quiconque a un site internet, une chaîne YouTube ou une petite entreprise », indique Google.
 
« Les entreprises de médias obtiendraient des informations qui leur permettraient de gonfler artificiellement leur classement (dans les recherches), même quand d’autres constituent un meilleur résultat. »
 
Google met en garde contre l’utilisation des données
 
Google observe que sa mission est aussi de protéger les données de ses utilisateurs.
 
« Cette loi obligera Google à dire aux médias ‘comment ils peuvent avoir accès’ aux données sur l’utilisation que vous faites de nos produits », indique le géant américain. « Rien ne permet de savoir si les données remises seront protégées, ni comment elles pourraient être utilisées par les entreprises de médias. »
 
Google relève également qu’il a déjà des partenariats avec les médias australiens.
 
« Mais plutôt que d’encourager ce genre de partenariats, la loi va donner aux entreprises de médias un traitement spécial et les encourager à faire des demandes énormes et déraisonnables qui mettront en danger notre service gratuit », poursuit la lettre.
 
L’initiative australienne est suivie de près à travers le monde à un moment où les médias souffrent dans une économie numérique où les revenus publicitaires sont de plus en plus captés par Facebook, Google et d’autres grandes firmes de la tech.
 
La crise des médias a été aggravée par l’effondrement économique provoqué par le coronavirus. En Australie, des dizaines de journaux ont été fermés et des centaines de journalistes licenciés ces derniers mois.

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